De Verloren Kunst en Wetenschap van Alchemie en haar Zusterwetenschap; Kruidengeneeskunde

Alchemie is een zeer complexe wetenschap. Net als scheikunde, die zijn wortels vindt in de alchemie, zou de techniek van de alchemist voor de niet-ingewijde verwarring en waanzin lijken.

Alchemie is een vele duizenden jaren oude wetenschap, en het is onmogelijk om te bepalen waar het echt vandaan komt. Alchemistische werken kunnen op talloze manieren worden geïnterpreteerd en kunnen als zodanig resulteren in enorm verschillende conclusies, afhankelijk van wie ze leest. De oorsprong van alchemie wordt echter over het algemeen toegeschreven aan Hermes Trismegistus, ook bekend als Thoth, ook bekend als Mercurius, ook bekend als de god-figuur die rondging en eindigde met te veel namen.

Kruidengeneeskunde lijkt op het eerste gezicht een veel minder gecompliceerde wetenschap te zijn (althans, afhankelijk van hoe het wordt nagestreefd). Professionele kruidkundigen werken aan het creëren van medicijnen door de energetische componenten van planten te identificeren en deze te combineren om de onbalans van verschillende energieën bij zieke of gewonde mensen te corrigeren.

Het introduceren van fytobiologie en farmacologie in jouw kruidenpraktijk zal het zeker ingewikkelder maken, grotendeels door veel grote woorden aan je vocabulaire toe te voegen, maar de magie van kruidengeneeskunde komt pas echt tot uiting wanneer het wordt gecombineerd met alchemie. Esoterische of alchemistische kruidengeneeskunde omvat het gebruik van astrologie en verschillende universele principes om de functie van planten en de potentie van medicijnen te verbeteren.

Dit artikel onderzoekt de verschillende toepassingen van alchemie, zowel spiritueel als fysiek, evenals de praktijk van kruidengeneeskunde, zowel modern als oud. De verwevenheid van kruidengeneeskunde en alchemie is fascinerend om te observeren in hun ontwikkeling en nog spannender om zelf te beoefenen.

Een inleiding op alchemie

Alchemie is een fascinerende tak van wetenschap.

Het eerste dat men over alchemie moet weten, is dat het tegelijkertijd als twee afzonderlijke wetenschappen kan worden beschouwd. Alchemisten werken tegelijkertijd in twee diametraal tegenovergestelde gebieden: het materiële en het spirituele.

Aan de ene kant - de kant waar de meeste moderne onderzoekers bij het bespreken van alchemie de voorkeur aan geven - is het een vorm van primitieve chemie. Zoals je kunt zien aan de namen van de twee wetenschappen, zijn alchemie (Alchemy) en scheikunde (Chemistry) behoorlijk verwant, de laatste is voortgekomen uit de eerste.

Deze opkomst getuigt van de diepte van de alchemie. Scheikunde is slechts een enkele kerncomponent van de alchemistische wetenschap: dat wat zich bezighoudt met materiële elementen. Chemie, die ons waardevolle wetenschappelijke instrumenten heeft gegeven als het periodiek systeem der elementen, is in wezen alchemie zonder de ziel. Het is alchemie die is ontleed en waarvan de materiële componenten zijn geëxtraheerd en netjes zijn ingedeeld.

Het materiële aspect van de alchemie is als het ware vooral bekend als methode om metalen te transmuteren en te zuiveren. Van alchemisten werd vaak gezegd dat ze constant bezig waren om onedele metalen in goud te veranderen - en de meeste alchemisten waren heel blij dat mensen dachten dat ze daarmee bezig waren.

Door een reeks verschillende processen kan de ervaren alchemist elk onedel metaal nemen en het in goud veranderen. Waar de meeste alchemisten echter in geïnteresseerd waren, was iets veel subtieler dan goud. Iets veel puurder, veel waardevoller. Dit kon alleen worden bereikt door de beoefening van de andere arm van de alchemie: de spirituele sid

Dit is waar de dingen interessant worden omdat, in feite, vanwege het ingenieuze schrift van de alchemisten, de meeste alchemistische teksten kunnen worden gelezen als gidsen voor fysisch-chemische wetenschap en als leidraad voor spirituele transformatie.

Weet je, de spirituele kant van alchemie omvatte de transmutatie van de ziel van de alchemist. Door dezelfde alchemistische processen die worden gebruikt om zware basismetalen in goud te veranderen, zou de alchemist de lagere, nasale emoties en egoïstische impulsen omzetten in de minder egocentrische en meer spirituele deugden.

Het eerste alchemistische proces - fysiek of spiritueel - is bijvoorbeeld calcineren. Calcineren is het proces waarbij een stof wordt gezuiverd door deze bloot te stellen aan hoge temperaturen in afwezigheid van veel zuurstof. Dit was nodig om een ​​onedel metaal te reduceren tot zijn elementaire componenten.

Geestelijk calcineren houdt de zuivering van de ziel in. Alle onnodige onzuiverheden moeten door de alchemist worden weggegooid voordat ze kunnen doorgaan naar de volgende stap van de transmutatie van de ziel.

Veel alchemisten werkten bij voorkeur tegelijk aan deze twee fysieke en niet-fysieke doelen. Men ontdekte vaak dat degenen die trouw bleven aan zowel hun materiële als metafysische werk, ontdekten dat hun transmutaties rond dezelfde tijd succesvol zouden worden.

Alchemie: een mix van kunst, wetenschap, psychologie en meer

Alchemie eenvoudig een wetenschap noemen, bewijst het eigenlijk een slechte dienst.

Alchemie ontstond in een tijd waarin de mens geen zin zag in het scheiden van de verschillende disciplines die moderne mensen in afzondering van elkaar beoefenen. Alchemie is een naadloze combinatie van wetenschap (vooral scheikunde en biologie), kunst, taalkunde, psychologie, spirituele transformatie en geneeskunde.

Je kunt je afvragen hoe kunst een rol kan spelen in een discipline waarbij geneeskunde betrokken is. Of misschien, hoe psychologie en spirituele transformatie hand in hand kunnen gaan, of wat biologie en taalkunde met elkaar te maken hebben.

Een diepgaande studie van alchemie zal al deze vragen en meer beantwoorden. Voor het doel van dit artikel kunnen we slechts enkele beknopte antwoorden geven op deze uitgebreide vragen, die elk een klein voorbeeld geven van hoe gevarieerd en krachtig veelzijdige alchemie kan zijn dankzij de combinatie van verschillende disciplines.

  • Alchemie leunde zwaar op symboliek. Symbolen zijn een vorm van kunst; een symbool is een teken dat meerdere betekenissen heeft. Symbolen kunnen esoterisch zijn en verschillende betekenissen hebben voor degenen die op bepaalde gebieden beter zijn opgeleid. In het geval van de geneeskunde zouden bepaalde alchemistische symbolen beoefenaars kunnen informeren over het medicinaal gebruik van bepaalde stoffen. Deze zelfde symbolen zouden, voor een leek, absoluut niets betekenen, waardoor misbruik van potentieel gevaarlijke medische kennis zou worden voorkomen.

  • Psychologie en spirituele transformatie gaan hand in hand, of jij je er nu bewust van bent of niet. In feite is psychologie slechts de moderne manifestatie van wat mensen vroeger bereikten door spirituele oefening. Onze cultuur mist een moderne set instrumenten en rituelen voor de ontwikkeling van de psyche. 
    • In oude culturen werden kritieke momenten van persoonlijke ontwikkeling geëerd met een ritueel, een initiatie of iets dat een latent psychologisch element activeerde. Alchemie stelde mensen in staat dit alleen te doen, zonder de noodzaak van tribale rituelen met meerdere mensen. Psycholoog Carl Jung bracht een hele tak van psychotherapie voort die zich bezighoudt met de integratie van het spirituele en het psychologische door middel van alchemistische transformatie.

  • De taal van alchemistische teksten was vaak verwarrend, allegorisch, parabolisch of schijnbaar onzinnig. Dit werd opzettelijk gedaan om informatie te verdoezelen van degenen die niet waren ingewijd in de juiste wetenschappen. Met andere woorden, iemand die alleen in de fysieke kunst van de metallurgie is opgeleid, zou een leerboek kunnen lezen over het omzetten van lood in goud en leren hoe dat precies moet, terwijl een ingewijde geest-alchemist zou leren hoe hij zijn volledige potentieel als mens kan bereiken uit hetzelfde boek.
    • Alchemie hield zich ook bezig met niet-fysieke biologie of occulte anatomie. Dit omvat alle talrijke niet-fysieke en energetische componenten van het menselijk lichaam die buiten het bereik van onze vijf basiszintuigen opereren. Deze subtiele energieën behoren tot de meest vitale voor de gezondheid en het welzijn van het individu, en alchemisten leerden degenen die goed genoeg waren opgeleid om de taalkundige raadsels te ontcijferen, hoe deze niet-fysieke biologische componenten te genezen en te onderhouden.

Dit zijn slechts enkele voorbeelden van hoe de vermenging van schijnbaar verschillende disciplines daadwerkelijk leidt tot het ontstaan van één samenhangende en omvattende discipline. De wetenschap van de alchemie was holistisch in de zin dat het geheel veel groter was dan elk van zijn delen.

Alchemie bood beoefenaars een heel wereldbeeld en levenswerk dat eindeloos kon worden nagestreefd tot de laatste dagen van de alchemist. Alchemie bood niet alleen een weg voor fascinerende nieuwe ontdekkingen in de wereld, maar bood ook een kader voor zelfontdekking en persoonlijke groei. 

Geschiedenis van de alchemie

Alchemie heeft een zeer, zeer lange geschiedenis. De conventionele geschiedenis zegt dat alchemie een paar duizend jaar geleden uit het oude Egypte voortkwam. Alternatieve historische publicaties - waarvan vele gebaseerd zijn op fragmenten van alchemistische en historische teksten die samen met de bibliotheek van Alexandrië werden verbrand, die we hieronder zullen bespreken - stellen echter dat de menselijke samenleving al veel langer bloeit dan ons wordt verteld.

Sommige van deze teksten suggereren dat de echt 'oude' Egyptische samenleving, degene die de piramides daadwerkelijk heeft gebouwd, millennia leefde vóór de farao's en papyrusmakers die de regio bewoonden vanaf ongeveer 2000 v.Chr.

Tegenwoordig wordt de meeste mensen verteld dat Atlantis een fantasiestad was die nooit heeft bestaan. Oude denkers zoals Plato, die vaak op de mondelinge traditie vertrouwden, bekeken de geschiedenis echter op een heel andere tijdlijn dan we vandaag de dag doen. Een tijdlijn die Atlantis niet als louter fantasie voorstelt, maar als een samenleving die instortte in een tijd die zo ver weg was dat de mensen al lang haar kennis, taal, geschiedenis en veel van haar eigenlijke geheugen hadden verloren. Langs deze tijdlijn is er een geschiedenis van de mensheid die vele tienduizenden jaren overspant die verder gaat dan wat onze moderne geschiedenis ons vertelt.

Als enkele van 's werelds grootste filosofen bereid waren openlijk iets te bespreken dat, op basis van mondeling overgeleverde kennis en honderden boeken die een vergelijkbare geschiedenis beschrijven, het idee enige geloofwaardigheid geeft. Misschien dan dat kennis van onze oude geschiedenis in die tijd gebruikelijker was, terwijl de leiders van vandaag aanstoot nemen aan de suggestie dat er ooit oudere en wijzere beschavingen bestonden.

Khemet - een veel ouder Egypte 

De oorspronkelijke naam van Egypte was Khemet, waarvan het woord al-khem-y is afgeleid. Velen weten niet dat de oorspronkelijke grenzen van Egypte een enorm gebied besloegen dat een groot deel van Noord-Afrika omvatte, evenals vele gebieden in wat nu Europa en het Midden-Oosten is. Het rijk strekte zich in bepaalde gebieden zelfs uit tot in Rusland.

Om de een of andere reden is dit echter uit de geschiedenisboeken geschrapt. Hetzelfde geldt voor het feit dat veel van de Egyptische monumenten veel langer geleden lijken te zijn verrezen dan in onze leerboeken wordt beweerd.

Eén van de vele bewijzen is de erosie die is gevonden aan de voet van de Sfinx. Dit specifieke type erosie kan alleen worden veroorzaakt door hevige regenval, een natuurlijk verschijnsel dat al meer dan 12.000 jaar niet regelmatig in Egypte voorkomt. Dit zou erop kunnen wijzen dat de Sfinx ofwel afzonderlijk en lang vóór de piramides werd gebouwd, of dat alle bouwwerken feitelijk toebehoorden aan een samenleving die kort na de laatste ijstijd bestond.

Kortom, niemand weet zeker wanneer de alchemie begon. Van de beroemde Smaragden Tafel van Hermes wordt vaak gezegd dat het de originele alchemistische tekst is. Daarin beschreef Hermes Trismegistus, in Egypte bekend als Thoth en in Griekenland als Mercurius, evenals de vader van alchemie, kunst en astrologie, de zeven belangrijkste natuurwetten waardoor ons universum wordt bestuurd.

Deze wetten werden de basis voor de mysteriescholen die mensen leerden hoe ze hun lot in eigen handen konden nemen. Degenen die de implicaties van deze natuurwetten volledig begrijpen, ontwikkelen vermogens die sommige mensen als bovennatuurlijk beschouwen, maar die in feite gewoon een diep begrip van de natuurwet weerspiegelen.

We zullen deze wetten later bespreken in de sectie over kruidengeneeskunde en alchemie.

Veel andere alchemistische kennis werd ook aan Hermes toegeschreven. Hij onderwees de vroege volkeren over het gebruik van planten als medicijn. Hij onderzocht en verklaarde elementaire theorie. Velen beweerden dat Hermes de boodschapper van de goden was, dat hij rechtstreeks tot hogere wezens sprak.

Misschien was Hermes zelf een relikwie van een oudere leeftijd en behield hij eenvoudig de kennis die uit deze samenlevingen was opgedaan. Wat als de theorieën van de vier elementen, alchemistische transmutatie, en deze natuurwetten geen primitieve ontdekkingen waren, zoals ze tegenwoordig vaak worden beschouwd, maar het resultaat van vele geniale geesten die samenwerkten in een geavanceerde beschaving?

Volgens deze veel uitgebreidere verslagen van de menselijke geschiedenis was Egypte niet zozeer een ontluikende, nieuwe beschaving. Meer nog, het was de heropleving van kennis, technologie, wetenschap en spirituele wijsheid die in een vorige beschaving haar hoogtepunt had bereikt.

Alchemistische boekverbrandingen

Veel van de alchemistische teksten die uit deze tijdperken bewaard zijn gebleven, spreken openlijk over oude beschavingen die eraan voorafgingen. Aangezien van deze beschavingen wordt gezegd dat ze de eerste zijn die de mensheid ooit heeft gecreëerd, moet men zich afvragen waar ze naar verwijzen.

Keer op keer worden de rijken van Atlantis en Lemurië genoemd. Van Atlantis werd gezegd dat het een high society was waarin de alchemie misschien voor het eerst floreerde. De kennis van deze mensen werd van generatie op generatie doorgegeven totdat Atlantis, dat gedijde op een archipel in de Atlantische Oceaan, zonk door de verschuiving van de zeespiegel. Atlantische overlevenden vluchtten naar het noorden naar Afrika en belandden uiteindelijk in Egypte.

De beoefenaars van alchemie in Lemurië behoorden tot een nog ouder mensenras dat bijna honderd millennia geleden naar India migreerde. Toen de wijzen van India richting Egypte reisden en de twee fascinerende culturen samenkwamen, was het resultaat het hoogtepunt van de kennis die we nu toeschrijven aan het Egypte van de oudheid.

Of zo zeggen de tijdlijnen van veel oudere boeken. In beide gevallen werden de meeste van deze boeken - in feite de meeste van 's werelds alchemistische manuscripten - verbrand tijdens de verbranding van de bibliotheek van Alexandrië.

Boekverbrandingen zijn een vrij belangrijk onderdeel van de geschiedenis geweest. Boekverbrandingen weerspiegelen een moment in de tijd waarop een regering of leidende autoriteit besluit dat de inhoud van een boek niet openbaar mag worden. Ze zetten een duidelijke grens tussen "aanvaardbare" en "onaanvaardbare" informatie, wat het hele idee van een vrije samenleving op zijn kop zet.

Natuurlijk stelt het officiële verhaal van de boekbranders meestal dat de boeken ketterij en zondige informatie bevatten. In sommige gevallen is dit waar. Tijdens de overgrote meerderheid van de boekverbrandingen loopt echter een gemeenschappelijk thema door het onderwerp van de boeken: ze geven degenen die ze lezen een aanzienlijke kracht, waardoor ze een glimp kunnen opvangen, oefenen of bestuderen van universele mechanica die geheim wordt gehouden voor de algemene bevolking .

Vóór de middeleeuwen vonden een aantal alchemistische boekverbrandingen plaats. De Romeinse autoriteiten waren bijzonder hard tegen boeken met informatie die hun verovering van de boerenbevolking niet ondersteunde. Ze bepaalden dat astrologen in de 5e eeuw al hun boeken zouden verbranden en dat de Etrusca Disciplina, een boek over cultus en rituelen, ook verbrand moest worden.

De feitelijke verbranding van de bibliotheek van Alexandrië was echter het resultaat van moslims die geloofden dat “als de boeken overeenkomen met de Koran, we ze niet nodig hebben; als ze het er niet mee eens zijn, dan zijn ze ketterij.”

Een geschiedenis van kruidengeneeskunde

Kruidengeneeskunde bestaat al zo lang als dat er mensen zijn geweest. In feite bestaat kruidengeneeskunde al veel langer dan dat, het enige verschil is dat de eerste voorstanders dieren waren in plaats van mensen. Omdat dieren minder geneigd zijn om op papier te krabbelen en op stenen te tekenen, hebben we niet veel gegevens over hun gebruik van kruiden.

Desalniettemin leken dieren altijd een scherp intuïtief gevoel te hebben van welke planten eetbaar zijn en welke niet, en er zijn veel gevallen geweest waarin dieren planten medicinaal gebruiken. Dit zou nuttig kunnen zijn geweest voor vroege kruidkundigen.

Men denkt dat planten en dieren rond dezelfde tijd, zo'n 500 miljoen jaar geleden, op aarde zijn ontstaan. Misschien heeft de gedeelde symbiose tussen de twee soorten levende wezens deze geneeskrachtige eigenschappen bevorderd. Een plant die bijvoorbeeld medicijnen levert aan een dier dat het eet, zou zorgen voor een effectievere manier om zijn zaden te verspreiden, aangezien het dier de plant de plant verteert en de resterende zaden elders spreidt bij het ontlasten. 

De eerste prehistorische kruidkundigen

Archeologisch bewijs toont aan dat mensen al eeuwenlang kruiden gebruiken. De vroegste monsters van kruidengeneesmiddelen die tot nu toe zijn teruggevonden, waren afkomstig van de tanden van Neanderthalers die zo'n 60.000 jaar oud waren. Sporen van kamille en populier werden ontdekt in hun plaque, wat suggereert dat ze zich bewust zijn van hun medicinale of voedingswaarde.

Kruidenkunde en sjamanisme gaan vaak hand in hand, en het eerste bewijs van beoefend sjamanisme is te vinden in grotschilderingen die minstens 30.000 jaar oud zijn. Kruidengeneeskunde werd door de eeuwen heen voortdurend beoefend. De eerste leerboeken over kruidengeneeskunde ontstonden toen het schrijven zelf ongeveer 5000 jaar geleden voor het eerst zou zijn ontstaan.

De eerste schriftelijke vermeldingen van kruidengeneeskunde

De Sumerische tabletten, het oudste verslag van de beschaving dat we hebben, bevatten zeer complexe kruidenformules die een geavanceerde kennis van de kracht van kruidengeneeskunde aantonen. Hoewel er slechts twaalf formules waren, vroegen deze om het het gebruik van meer dan 250 planten.

Tussen die tijd en het schrijven van de Ebers-Papyrus in 1500 voor Christus zijn er ongetwijfeld nog veel andere indrukwekkende dingen gebeurd. Dit indrukwekkende document vermeldde bijna duizend kruidengeneesmiddelen. Hoewel dit niet hun eerste kruidencompendium was, is het één van de weinige die intact zijn gebleven.

Veel van de opgenomen kruiden zijn tegenwoordig populair, vooral in geneeswijzen zoals Ayurveda en Traditionele Chinese Geneeskunde (TCG), die rond dezelfde tijd wortel schoten.

Interessant is dat, hoewel deze systemen nogal verschillende benaderingen hanteren en een totaal andere taal en symboliek gebruiken, ze lijken te wijzen op verschillende aspecten van universele waarheid.

Terwijl Ayurveda richt zich op de drie primaire universele energieën: Sattva (zuiverheid, vrede, helderheid), Rajas (passie, lust, woede, beweging) en Tamas (zwaarte, lethargie, verdichting, langzaam) en hoe ze omgaan met individuele constituties. Richt traditionele Chinese geneeskunde zich zowel op energetica als op het schetsen van de systemen in het menselijk lichaam waardoor deze energieën reizen.

Hoewel de moderne wetenschap dingen graag in meer specifieke, mechanistische termen beschrijft, zijn deze oude en originele inzichten van plantengeneeskunde vandaag de dag nog steeds efficiënt.

Kruidengeneeskunde & Harmonie: waarom plantengeneeskunde een gebroken gemeenschap kan genezen

Hoewel de termen per cultuur kunnen verschillen, is het duidelijk dat mensen zich intuïtief bewust waren van een fijne balans van subtiele energieën die met elkaar interageren. Door deze energieën en hun effecten te leren begrijpen, kunnen mensen leren om harmonieuze omgevingen te creëren, zowel intern als extern.

Eén van de aspecten van de traditionele geneeskunde is de elementaire samenstelling van het universum: de overtuiging dat het hele universum is samengesteld uit verschillende hoeveelheden basisenergieën of elementen.

Westerse kruidengeneeskunde verwijst naar de elementaire factoren aarde, lucht, water en vuur. Ayurveda omvat deze vier, evenals ether. Traditionele Chinese geneeskunde omvat aarde, water, vuur, metaal en hout. Alle systemen beschrijven hoe de vitale levenskracht door het individu en de planeet stroomt en hoe deze bedrieglijk eenvoudige relaties kunnen worden aangewend voor het grotere goed van de mensheid.

Een harmonieuze externe omgeving kan worden gecultiveerd door de natuurlijke elementen in een cultuur of de levensstijl van de samenleving in evenwicht te brengen. Wanneer iemand voldoende afgestemd en gevoelig is om de subtiele krachten van het leven te voelen en erop te focussen, is de kans veel kleiner dat hij wordt afgeleid of onder de gril van grove materialistische of negatieve krachten valt.

We zullen ingaan op de elementen die vandaag de dag nog steeds veel worden gebruikt in de westerse kruidengeneeskunde.

  • Vuur is agressief, gepassioneerd, snel bewegend, heet en destructief.
    • De staat van stress, met zijn hoge bloeddruk en het vermogen om frustratie en roodheid in de huid te veroorzaken, is een goed voorbeeld van overmatige vuurenergie bij een persoon.

  • Water wordt belichaamd door het vrouwelijke principe, dat in onze patriarchale samenleving schromelijk ontbreekt. Water is vloeibaar, stromend, koud, duur en ontvankelijk.. 
    • Bruce Lee zei altijd om als water te zijn, omdat water de vorm aanneemt van het glas waarin het wordt gegoten. Het accepteert wat het wordt gegeven en het past zich aan door zich aan te passen aan zijn omgeving. Mensen, aan de andere kant, proberen onze omgeving vaak te dwingen zich op ons af te stemmen. Aangezien dit over het algemeen niet gemakkelijk is om te doen, kun je zien hoe de weigering van het aanpassingsvermogen van water leidt tot meer hitte (stress, woede, paniek, prikkelbaarheid, enz. wanneer men hun situatie niet onder controle heeft). 
  • Aarde is zwaar, dicht, geaard, stevig, zwaar en koel. Het zorgt voor stabiliteit en structuur. In zijn abstracte vorm is de aarde wat materie in staat stelt vorm te krijgen en bij elkaar te houden.
    • Een redelijke balans van aardse energie houdt je geaard en stabiel. Een teveel aan aarde kan echter leiden tot traagheid, constipatie, vermoeidheid en depressie.

  • Lucht is ook koel en droog, maar het is uitgestrekt, snel bewegend en actief. Lucht kan heen en weer fladderen zoals de gedachten die door onze geest dansen en het wordt vaak geassocieerd met cognitie en energieniveaus. 
    • De droogte van de lucht kan leiden tot huidaandoeningen als deze teveel wordt. Extra lucht kan ook leiden tot angst, paniek en andere 'actieve' denkstoornissen.

Er zou bijvoorbeeld kunnen worden gezegd dat onze huidige samenleving een overvloed aan vuurenergie of Tamas heeft.

Aangezien er in onze samenleving meer mensen zijn die met stress te maken hebben dan ooit tevoren, zou het logisch zijn dat we balans zouden kunnen brengen door meer van het waterelement te introduceren. Het zou een tegenwicht kunnen zijn voor een hyper-gestreste, vurige samenleving: we zouden er baat bij hebben om af te koelen, de dingen om ons heen vorm te laten krijgen in plaats van ze met onze eigen wil tot vorm te dwingen.

Zelfs als wetenschappers weigeren de elementen als een objectieve realiteit te erkennen, kun je zien hoe ze een functioneel denksysteem produceren. Het vorige, moderne voorbeeld laat zien hoe de elementen begrepen kunnen worden als een symbolische representatie van natuurkrachten die altijd aanwezig zijn.

De oude alchemisten en beoefenaars van kruidengeneeskunde erkenden dat planten van nature in staat zijn om de eigenschappen van bepaalde elementen te bezitten of te vertonen. Dit zou natuurlijk betekenen dat ze nuttig zouden kunnen zijn om buitensporige hoeveelheden andere elementen in evenwicht te brengen. Door de elementaire onevenwichtigheden van verschillende gezondheidsproblemen te identificeren, begonnen kruidkundigen medicijnen toe te passen op hun patiënten op basis van de elementaire constitutie van het individu en de ziekte die hen aantast.

Veel moderne wetenschappers en artsen zijn het niet eens met dit diagnosesysteem. Het wordt vaak genegeerd vanwege zijn eenvoud, of gewoon omdat we in een reductionistische samenleving leven en de hoeveelheid water of vuur als basiselement niet precies kan worden gemeten of gekwantificeerd. Dit is een van de vele voorbeelden van de moeilijkheden die zijn ontstaan ​​door de scheiding van wetenschap en kunst of, meer vrijzinnig, denken met het rechterbrein.

Helemaal letterlijk genomen slaat de theorie van de elementen natuurlijk nergens op. Kaneel, een plant met een overvloed aan vuur, bevat duidelijk geen vlammen van binnen. En toch is zelfs de moderne wetenschap het ermee eens dat kaneel, of op zijn minst de meest krachtige actieve bestanddelen ervan, effectief zijn bij de behandeling van aandoeningen die gewoonlijk door kruidkundigen worden geassocieerd als gevolg van overmatig vocht, zoals verkoudheid. Een kruidkundige zou gewoon eenvoudiger termen gebruiken: kaneel droogt het lichaam uit. 

Kruidengeneeskunde en heidendom

Heidendom is een zeer brede term die een enorm aantal spirituele en religieuze overtuigingen beschrijft die vóór de christelijke verovering het grootste deel van Europa overspanden. Als er één ding is dat heidense overtuigingen met elkaar verbindt, is het dat ze over het algemeen vooral een entiteit vereren die alle mensen uit de eerste hand kunnen waarnemen: de natuur.

In die zin behoren heidense religies tot de meest gefundeerde en stabiele omdat ze gebaseerd zijn op natuurlijke cycli en processies. In een tijd van wetenschappelijk materialisme is het enigszins ironisch dat heidense religies als taboe worden beschouwd omdat ze enkele van de enige religies zijn die daadwerkelijk kunnen worden gekwantificeerd en wetenschappelijk geverifieerd.

Veel heidenen vertrouwen bijvoorbeeld op de maankalender. Met de maankalender kunnen mensen beslissingen nemen op basis van de huidige maanfase (wassende, afnemende, volle, kwart, enz.). Deze verschillende maanstanden kunnen informatie verschaffen over veel van de principes en invloeden die we hier op aarde zien.

De fase van de maan heeft niet alleen invloed op de getijden. De maan beïnvloedt ook de zwaartekracht, onze emoties en onze lichamelijke gezondheid (vergeet niet dat we ook grotendeels uit zout water bestaan! Als de maan voldoende kracht heeft om de hele oceaan de kust op te slepen, stel je dan voor wat het zou kunnen doen met het oceaanwater waar we van zijn gemaakt.)

Het belangrijkste is dat maankalenders een veel grotere relatie met planten mogelijk maken. Planten kunnen veel krachtiger worden als ze worden geplant volgens de fase van de maan. De kracht van de maan bij het planten is geen grap.

Je kunt dit fenomeen in jouw keuken waarnemen. Het helpt als je al enige ervaring hebt met het kiemen of ontkiemen van bonen om als tussendoortje te eten - dan moet je al weten dat het vaak 2-3 dagen duurt voordat de spruiten verschijnen. Probeer binnen een paar dagen na de volle maan, tijdens de wassende maanfase of zelfs op de dag van de volle maan zelf een kom vol mungbonen te laten ontkiemen. Je zult merken dat de zaailingen in verhouding ongelooflijk snel opkomen, soms in minder dan 24 uur tijd.

Heidenen hadden ook een intuïtief gevoel voor de seizoen energieën en hun relatie tot planten en dieren. Hun hele leven, vooral hun tuincyclus, was een weerspiegeling van de veel grotere cycli die moeder natuur zo perfect heeft georganiseerd. De nalatigheid en weigering om zich aan deze regels te houden, is één van de redenen waarom de huidige aarde in zo'n wanorde verkeert.

De heksenjacht en kruidengeneeskunde

In de Middeleeuwen, vooral tijdens de dagen van de Heilige Inquisitie, was er veel woede en haat tegen degenen die kruidengeneeskunde beoefenden. De Heilige Inquisitie was een onderafdeling van de Katholieke Kerk, wiens doel het was om mensen te bekeren tot Jezus Christus en het heilige woord van de grote, liefhebbende God te accepteren door degenen die zij als ketters beschouwden, gevangen te nemen, te verminken, te martelen en te executeren.

Helaas waren de heksenjagers in wezen onbetwist en konden ze zonder onderscheid naar hun wil handelen. Dit was in wezen een tijd van ongebreidelde chaos en moord door overheidsfunctionarissen in een poging de orde te handhaven. Het resultaat hiervan was een samenleving waarin je je buurman kon laten vermoorden als je hem niet mocht door simpelweg een beroep te doen op de Inquisitie en hen te vertellen dat ze een heks waren.

Wat is precies een heks? Het antwoord op die vraag verschilt van persoon tot persoon. Voor een lid van de Heilige Inquisitie was een heks iedereen die ze irritant of omslachtig vonden. Officieel waren heksen degenen die 'magische kunsten' beoefenden, waaronder genezing, waarzeggerij en toekomstvoorspelling.

Veel van de helende remedies van een heks waren het gebruik van kruiden, wat betekent dat de meeste kruidkundigen ook als heksen kunnen worden beschouwd.

Toen de tijd van de Salem-processen naderde, leken mensen zich te abonneren op wat 'Morele Paniek' wordt genoemd. Deze theorie zegt dat wanneer de samenleving wordt geconfronteerd met plotselinge of ongekende veranderingen, mensen vaak op zoek gaan naar een zondebok om hun schuld af te schuiven of om hun onbehagen agressief te sussen.

Inmiddels had het christendom zichzelf opgelegd aan de samenleving als geheel. Elke andere religie, of het nu een of andere vorm van heidense natuuraanbidding was, een zelfgestuurde meditatie, of zelfs leden van het jodendom of de islam die zich tot het christendom hadden bekeerd, werd als een ketter beschouwd. Beoefenaars van kruidengeneeskunde werden gezien als aanbidders of beoefenaars van natuurmagie en werden er dus van beschuldigd heksen te zijn.

Hedendaagse kruidengeneeskunde

Nadat de waanzin van de Inquisitie was uitgedoofd en het christendom een ​​groot deel van de ontwikkelde wereld permanent had veroverd, en nadat ze zich aan de inheemse bevolking van Noord- en Zuid-Amerika hadden opgedrongen en veel van hun voorouderlijke kennis over planten en medicijnen hadden vernietigd, begon hedendaagse kruidgeneeskunde langzaam te voorschijn te komen uit het ondiepe graf dat de christenen ervoor hadden gegraven.

De alchemisten speelden hier eigenlijk een grote rol in. Zelfs tijdens de heksenprocessen werden alchemisten niet specifiek vervolgd, hoewel ze geenszins werden betwist.

De redenering hiervoor gaat ver terug in de geschiedenis en verdient een eigen artikel. Samengevat werd echter alchemie vereerd als hoge kunst. Bekwame alchemisten werden door iedereen gezocht, waren in dienst van royalty's en met respect behandeld. Voorafgaand aan de heksenprocessen werden alchemisten meestal alleen berecht voor het verlagen van valuta (d.w.z. het maken of namaken van goud dat ze vervolgens zouden ruilen voor goederen en diensten).

Alchemisten die het ambacht misbruikten of die onder het toezicht van de Inquisitie vielen, konden net als iedereen worden berecht. Maar ondanks dat alchemie veel dichter bij een magische kunst staat dan alleen kruidengeneeskunde, werd het zelden als zodanig beschreven.

Alchemisten moesten gewoon wat stiller blijven over bepaalde aspecten van hun werk. Toen de interesse in het vermoorden van heksen langzaam afnam, voelden alchemisten zich meer op hun gemak bij het uiten en delen van hun kennis over de helende eigenschappen van planten. Beroemde alchemisten en kruidkundigen uit deze tijd zijn onder andere Nicholas Culpeper en Copernicus.

Culpeper publiceerde een van de eerste manuscripten over het gebruik van kruidengeneeskunde, in een vorm die lijkt op wat we vandaag de dag nog steeds gebruiken en de Materia Medica. In feite kwamen veel van de kenmerken en eigenschappen die we aan planten toeschrijven uit dit originele manuscript. Hoewel hij alleen vertrouwde op oude kennis en werkende theorieën zoals de doctrine van handtekeningen, produceerde Culpeper kruidenkennis die zelfs vandaag de dag nuttig blijkt en bestand is tegen wetenschappelijk onderzoek.

Naarmate de tijd vorderde en kruidengeneeskunde steeds populairder werd, werden officiële organisaties opgericht om herboristen op te leiden en te reguleren. In Europa begonnen kruidenscholen te ontstaan. Kruidenstandaarden, waarvan er vele nog steeds in gebruik zijn, hielpen ervoor te zorgen dat er een systeem was zodat kruidkundigen de sterkte van hun medicijnen konden beoordelen, zowel voor andere werknemers als voor de klanten.

Alchemie en kruidengeneeskunde (hermetische kruidengeneeskunde, zonne- en maangeneeskunde) 

Alchemie en kruidenkunde zijn twee complementaire wetenschappen die heel goed met elkaar samenwerken. Beide wetenschappen zijn geïnteresseerd in verschillende fysieke en niet-fysieke componenten van de werkelijkheid, wat beide wetenschappen onmiddellijk onderscheidt van moderne wetenschappen die zich in het algemeen alleen met het fysieke bezighouden. 

  • De fysieke kant van alchemie houdt zich bezig met de transmutatie van metalen.
  • De fysieke kant van kruidengeneeskunde gaat over het alkaloïdegehalte en geneeskrachtige eigenschappen van kruiden, zoals bestudeerd kan worden met fysieke methoden.
  • De niet-fysieke elementen van alchemie zijn talrijk, hoewel ze in het algemeen kunnen worden samengevat door de transmutatie van de menselijke ziel.
  • De niet-fysieke elementen van kruidengeneeskunde worden tegenwoordig niet zo wijdverbreid toegepast als in de tijd dat alchemistische kruidengeneeskunde populairder was. Moderne kruidengeneeskunde is vaak beperkt in zijn niet-fysieke elementen tot de energetische eigenschappen van verschillende planten. Als we echter te maken hebben met alchemistische en astrologische kruidengeneeskunde, worden deze niet-fysieke elementen veel gevarieerder en nuttiger.

Zowel alchemie als kruidengeneeskunde zijn op zichzelf zeer nuttige wetenschappen. Elk omvat een enorme hoeveelheid kennis die kan worden gebruikt voor het verbeteren van de menselijke gezondheid en het verlengen van onze levensduur. Wanneer ze echter met elkaar worden gecombineerd, kunnen alchemie en aanverwante wetenschappen worden gecombineerd met kruidengeneeskunde om een krachtig medicinaal systeem te creëren dat veel sterker is dan alchemie of kruidengeneeskunde op zich.

Hermetische kruidengeneeskunde

Zoals eerder vermeld, is hermetisme een brede algemene term die wordt gebruikt om een aantal wetenschappen te beschrijven die aan Hermes worden toegeschreven. Van Hermes, de Boodschapper van God, wordt gezegd dat hij een aantal wetenschappen onder de aandacht van de mens heeft gebracht. Deze omvatten alchemie, astrologie, kruidengeneeskunde en wiskunde.

Hoewel we tegenwoordig de neiging hebben om deze wetenschappen individueel te bestuderen, werden ze oorspronkelijk allemaal beschouwd als takken van dezelfde wetenschap. Interessant is dat tijdens de oorspronkelijke dagen van de hermetische geneeskunde alleen de ingewijden, een heel klein deel van de samenleving, mochten studeren. Tegenwoordig, hoewel de informatie voor iedereen beschikbaar is, is deze gefragmenteerd en zijn er nog maar weinig mensen die de verschillende systemen van hermetisme volledig kunnen integreren.

We zullen hier enkele basisconcepten beschrijven die verband houden met hermetische kruidengeneeskunde.

Astrologische kruidengeneeskunde 

Astrologische kruidengeneeskunde maakt gebruik van de positie van de sterren en planeten om planten en medicijnen te produceren die krachtiger zijn dan gemiddeld. Zonne- en maangeneeskunde zijn grote componenten van astrologische geneeskunde, waar we hieronder uitgebreid op in zullen gaan.

Astrologische kruidengeneeskunde is een onderdeel van een groter systeem dat bekend staat als medische astrologie. In dit systeem wordt elk deel van het lichaam geassocieerd met een bepaald teken van de dierenriem. Evenzo bevatten planten allemaal associaties met verschillende sterrenbeelden.

Veel mensen associëren de sterrenbeelden met hun respectievelijke periodes gedurende het jaar. Als je echter een astrologische klok gebruikt om te beoefenen, kan he beginnen te leren hoe de verschillende astrologische tekens ook hun respectievelijke tijden hebben tijdens de uren van de dag, de minuten van het uur en zelfs de seconden van de minuut.

Gedurende de periode van de dag of het jaar die bij een bepaald sterrenbeeld hoort, zou men geneigd kunnen zijn medicijnen te maken voor een lichaamsdeel dat bij dat teken hoort. Als ik bijvoorbeeld een spijsverteringshulpmiddel voor de darm maak, een orgaan dat verband houdt met het sterrenbeeld maagd, wil ik dat misschien doen tijdens het maagduur (ongeveer van 12:50 tot 1:50 en van 00:50 tot 1:50. )

Astrologische geneeskunde houdt ook rekening met de invloeden van de planeten. Elke plant heeft zijn eigen planetaire invloed die op zijn beurt medicijnen kan accentueren of belemmeren, afhankelijk van op welk moment van de dag het wordt toegepast en waar.

Astrologische kruidengeneeskunde biedt een systeem waarin je de kunst van de kruidengeneeskunde zelf kunt verfijnen en perfectioneren, waardoor jouw medicijn veel effectiever en krachtiger wordt. Echter, het leren van de invloeden van elke individuele planeet en hoe deze zich verhouden tot de sterrenbeelden en de elementaire kalmte van het lichaam kan een levenslange studie betekenen.

Zonne- en maangeneeskunde

Zonne- en maangeneeskunde zijn twee van de gemakkelijkste aspecten van astrologische geneeskunde om onder de knie te krijgen. Ze houden simpelweg in dat je de energieën van de zon en de maan overneemt en deze met je medicijn samenvoegt.

Soms kan dit zo simpel zijn als het maken van zonne- of maaninfusies door jouw medicijn een tijdje in de zon of maan te laten liggen. Maaninfusies zijn bijzonder krachtig op verschillende tijdstippen tijdens de maancyclus.

De volle maan, de volste uitdrukking van de maan, is een goed moment om bijvoorbeeld kruidenproducten te verwerken. De nieuwe maan is een goed moment om zaden te planten en nieuwe medicijnen te beginnen.

De oude concepten van de Zon and Maan Dokters geven goed inzicht in hoe zonne- en maan-energieën het individu kunnen beïnvloeden.

De Zon-Dokter wordt gezien als altijd aanwezig, klaar om te verschijnen en licht op anderen te schijnen. Ze zijn praktisch en vastberaden, klaar om hun taken te vervullen, hoewel het lijkt alsof ze diepgang missen en moeite hebben om flexibel te blijven wanneer ze worden geconfronteerd met veranderingen in hun zorgvuldig opgestelde plannen en processen.

De Maan-Dokter daarentegen lijkt zelden aan de oppervlakte aanwezig te zijn. Ze zijn onpraktisch en lijken misschien schilferig en vatbaar voor dagdromen, hoewel dit komt omdat ze toegewijd zijn aan een veel diepere realiteit dan die waaraan de Zon-Dokter hun tijd besteedt.

De Zon-Dokter zorgt voor dat wat gezien kan worden, dat wat verlicht is: andere mensen bijvoorbeeld, de Maan-Dokter, daarentegen, zorgt voor het ongeziene. Voor pragmatici - degenen die overdreven focussen op 'lichte' aspecten zoals wetenschap en wiskunde - lijkt de Maan-Dokter misschien een dromerige zwever, maar de Maan-Dokter spreekt intuïtief tot het onderbewustzijn en de geest.

De meeste mensen identificeren zich met het één of het ander. Onevenwichtigheden van zowel zonne- als maan-energie kunnen leiden tot pathologieën. Overtollige zonne-energie kan leiden tot ontstekingsproblemen en opwinding; overtollige maanenergie kan leiden tot lethargie, vermoeidheid, gebrek aan motivatie. Als je van nature naar de ene kant leunt, zou het logisch zijn om jezelf naar de andere te trekken om balans te vinden.

De 7 universele principes zoals toegepast op kruidengeneeskunde

Hermes, de legendarische boodschapper van de goden en de auteur van de Emerald Tablet en het Corpus Hermeticum, schetste in zijn geschriften de zeven wetten of principes die ons universum beheersen. Zelfs vandaag de dag, duizenden jaren nadat Hermes deze wetten aan de mensheid onthulde, wordt het alleen maar duidelijker hoe waar deze wetten zijn.

In de dagen van het oude Egypte zouden alleen degenen die hun leven wijden aan de studie van het occultisme en de mysterietradities beginnen te begrijpen hoe deze principes ons dagelijks leven beïnvloedden. Tegenwoordig zijn wetenschap en wiskunde beschikbaar gekomen voor de algemene bevolking en de meeste mensen kunnen onmiddellijk zien hoe ten minste sommige van deze principes zich gedurende ons leven manifesteren.

Zelfs natuurkunde, één van de meest rigide wetenschappen, begint te bewijzen dat deze principes valide zijn. Hoewel verschillende ervan nog moeten worden geverifieerd door de conventionele wetenschap, voornamelijk het principe van de geest, dat bijna, maar niet helemaal, is geverifieerd door de kwantumfysica (hoewel veel kwantumfysici zich misschien niet echt realiseren hoe nauwkeurig experimenten zoals de Double Slit lijken te zijn) lijkt het deze oude wet te valideren) en het principe van ritme, hoewel dit in veel van de Maya-wetenschappen op ingewikkelde wijze wordt beschreven en duidelijk zichtbaar is in hun grote, cyclische Lange Telling-kalender. En hoewel het genderprincipe perfect wordt gevisualiseerd door het Yin en Yang-symbool of de filosofie van dualiteit, blijft het moeilijk te bewijzen, of zelfs maar te bespreken in de politiek geladen atmosfeer van vandaag.

Degenen die esoterie beoefenen en bestuderen, twijfelen er niet aan dat de wetenschap alleen een paar stappen achterloopt en snel zal inlopen. Hier is een korte briefing over hoe elk van deze principes de kruidengeneeskunde kan beïnvloeden.

Principe van de geest

Het principe van de geest veronderstelt dat het universum een mentale constructie is en dat onze geest onze omgeving kan beïnvloeden. Dit principe kan worden nageleefd door te mediteren, bij planten te zitten en non-verbaal met ze te leren communiceren, vooral door het gebruik van psychedelica.

Principe van ritme

Het principe van het ritme kan duidelijk worden waargenomen in de cycli van de seizoenen. Er zijn duidelijke connotaties hier voor herboristen.

Principe van geslacht

Het geslachtsprincipe komt tot uiting in planten, die vaak duidelijk mannelijk of vrouwelijk zijn. Hoewel sommige planten zichzelf zaaien en dus zowel mannelijk als vrouwelijk zijn, tart dit de wet niet, maar bevestigt het eerder door aan te tonen dat geslacht zich in een enkel organisme gelijkelijk kan manifesteren (androgynie).

Principe van polariteit

Het principe van polariteit laat zien dat alles zijn tegendeel heeft. Heet is bijvoorbeeld de tegenovergestelde pool van koud. Dit principe helpt om uitersten te vermijden en een evenwicht te bewaren.

Principe van correspondentie

Het principe van correspondentie wordt goed beschreven door de uitdrukking "zoals boven, zo beneden" (As Above, As Below). Dit is erg belangrijk bij het omgaan met astrologische geneeskunde.

Principe van vibratie

Alles beweegt, niets is stil en vibratie is in alle dingen aanwezig. Hoewel natuurkundigen de vibrerende aard van het universum pas in de vorige eeuw beseften, vertelde Hermes dit aan de oude Egyptenaren. 

Principe van oorzaak en gevolg

Het principe van oorzaak en gevolg stelt dat alles wat gebeurt een oorspronkelijke oorzaak heeft. Dit is een goede herinnering om geaard te blijven en bewust te blijven van je acties, anders creëer je een effect dat je niet wilt.

Conclusie

Kruidengeneeskunde en alchemie zijn tegenwoordig twee afzonderlijke disciplines, hoewel ze oorspronkelijk werden beschouwd als verschillende takken van een verenigde wetenschap. Door te leren hoe je de twee praktijken samen kunt toepassen, kan je een rijk en krachtig geneeskundig systeem ontwikkelen dat een goede gezondheid en een lang leven kan bevorderen.

De studie van zowel kruidengeneeskunde als alchemie kan een levenslange praktijk zijn. Als je echt de meest indrukwekkende voordelen van deze praktijken wilt zien, schrik dan niet terug voor een serieuze verbintenis!


Geschreven door Nigel Ford, onderzoeksauteur, verslavingswerker en eigenaar van Hermetic Herbals.